Hyller countryen


Claudia – Big Hand – Casino «Will The Circle Be Unbroken»
Norske Albumklassikere

I 1983 slo Claudia Scott, Ottar «Big Hand» Johansen og Casino Steel seg sammen for å levere country til folket, og med «Will The Circle Be Unbroken» lyktes trioen i aller høyeste grad med å skape ei hyggelig reise inn i en ultraamerikansk musikkverden.

Hele ni av albumets 12 spor er coverlåter, og sånn sett gjør ikke Claudia – Big Hand – Casino noe revolusjonerende, men albumet er like fullt særdeles god lytting. Dette også mye takket være produsent Ola Johansen, som har skrudd frem veldig fin lyd.

Det er Casino og Claudia som deler vokalen i den innledende og småseige «Cajun Invitation», og fela setter stemningen mens banjoen ligger der med forsiktig plukk. Utover på albumet deler naturlig nok de tre sangerne på vokaljobben, hvilket selvfølgelig skaper variasjon og ulike stemmekombinasjoner.

Soundet varierer også, der «Hey Captain» byr på orgel og piano, og med det er mindre typisk country i uttrykket enn åpningssporet, selv om banjoen også etter hvert dukker opp, samtidig som vi får en munnspillsolo. Steelgitaren er så på plass i «You’ve Come A Long Way Baby», og med det er country-uttrykket på mange måter fullendt, samtidig som vi melodimessig befinner oss i et erketypisk country-landskap.

Med «Ragged Old Truck» får vi så et mer rocka spor, der elgitarene og orgelet dominerer, og med det er den gode variasjonen virkelig et faktum på «Will The Circle Be Unbroken». Også «Trouble Again», med Claudia bak mikrofonen, byr på det litt rocka gitaruttrykket. Claudia – Big Hand – Casino gaper rett og slett over store deler av genren, og ved å plukke riktig gode låter skaper de ei vinnerplate.

Når det gjelder originallåtene får vi først Casinos lille solotripp i form av balladen «Casino’s Prayer», som ligger innfor et uttykk av religiøs amerikansk musikk. Videre følger en hyllest til countryen i form av «Ode To Nashville», og det med munter melodibruk, banjo, fele, steelgitar, vokalharmonier, og samtidig humor. Dette er en fortreffelig humørspreder av ei låt.

Sist av originalene er Big Hands hyllest til Merle Haggard i form av den fine «Swingin’ Doors Again», og med det velger trioen altså i stor grad å hylle genren og dens historie i sine egne låter. Dette understreker nok også at de har gått inn i prosjektet med stor respekt, hvilket er med på å gjøre «Will The Circle Be Unbroken» til et så sterkt album som det har blitt.

Skivas tittelspor er kanskje det mest kjente av lånelåtene, og denne åpner flott i balladeland, før tempoet brått økes og vi blir dratt rett inn i låvedansens verden. På balladesiden gjør videre Big Hand og Claudia det godt som duettpartnere i «The Fire Of Two Old Flames», mens Casino byr på høy munterhet i «(I Don’t Want No Stranger’s) Footsteps In My Bedroom)».

Når «Women And Whiskey» avslutter albumet blir dette nærmest som en liten seiersrunde, etter ei herlig reise i countryens verden, der godlåtene har kommet som perler på ei snor, munterheten har vært høy, og plata i det hele tatt er som en liten fest.

CD-en kan bestilles direkte fra Norske Albumklassikere.

Jan Dahle

Hyller countryen